Apakah Manusia Itu Hewan?

Apakah manusia itu hewan

Dalam istilah sehari-hari, manusia didefinisikan sebagai makhluk yang memiliki kecerdasaan dan berakal. Sedangkan istilah hewan (secara awam) merujuk pada semua makhluk hidup selain tumbuhan. Hal ini telah diterima secara umum oleh masyarakat awam, dan digunakan dalam istilah sehari-hari. (Mirisnya, istilah hewan digunakan sebagai penghinaan)

Lalu, apakah ada kaitannya antara kedua istilah tersebut? Jika memang definisi tersebut kurang benar. Maka definisi apa yang valid tentang manusia dan hewan?

Jika kita ingin secara objektif menentukan definisi manusia, maka kita akan merujuk pada definisi manusia versi biologis. Dalam biologi, kita (manusia) diklasifikasikan ke dalam kingdom animalia (hewan). Secara spesifik, kita adalah subspesies Homo sapiens sapiens dari genus Homo yang mencakup manusia purba seperti H. erectus, H. neanderthalensis, H. naledi, dan lainnya.

Secara biologis, bukan hanya kita yang bisa disebut manusia. Namun spesies-spesies purba seperti Homo floresiensis juga bisa disebut manusia, dan memang manusia. Begitu juga dengan taksa kingdom animalia, dalam kingdom ini terdapat karakteristik umum yang dimiliki oleh semua hewan (termasuk kita). Jadi kita adalah hewan (animalia).

Kesimpulan mengenai definisi manusia kembali pada diri Anda sendiri. Namun, sejauh ini definisi biologis dari manusia adalah yang paling valid, dalam arti memiliki banyak bukti dan dapat dipertanggung jawabkan.

Apa Itu Evolusi?

Apa itu evolusi?
Apa itu evolusi?

Kenapa jari-jari Anda lebih panjang dari jari teman Anda? Kenapa paus yang hidupnya di laut namun bernapas menggunakan paru-paru? Kenapa tiap populasi manusia, memiliki karakteristik wajah yang berbeda? Kenapa selalu ada perbedaan antar spesies/antar ras/antar keluarga, namun tetap memiliki persamaan? Kenapa anak Anda selalu mirip dengan Anda/Istri Anda? Kenapa ditemukan banyak spesies di tiap kelompok makhluk hidup? Kenapa keanekaragaman makhluk hidup dapat dikelompokkan ke dalam sistem hirarkis? Dan terakhir, kenapa selalu ada kecacatan?

Sangat, sangat, sangat... banyak jika kita menyebutkan berbagai hal yang harus dijelaskan disekitar kita. Bahkan pertanyaan-pertanyaan di atas hanya mengambil dari sedikit dari sekian banyak fakta-fakta yang terjadi pada makhluk hidup.

Kenapa ada orang yang lebih cantik dari yang lain? Kenapa dua orang tua asal indonesia, selalu memiliki anak yang khas wajah indonesia? Apakah hal-hal ini hanya sekedar permasalahan genetis semata? Atau adakah sesuatu yang membuat genetik antar kedua populasi (antar negara) tersebut bisa berbeda satu sama lain?

Semua pertanyaan diatas bisa dijelaskan dengan teori evolusi. Topik yang akan kita bahas secara singkat di artikel ini.

Definisi Evolusi

Evolusi (dalam kajian biologi) berarti perubahan pada sifat-sifat terwariskan suatu populasi organisme dari satu generasi ke generasi berikutnya. - sumber: https://id.wikipedia.org
Evolution is change in the heritable characteristics of biological populations over successive generations. - source: https://en.wikipedia.org

Teori Evolusi Menjelaskan Proses Evolusi

Definisi evolusi yang sudah kita quote dari wikipedia mengacu pada fakta evolusi, suatu proses yang sudah teramati di alam maupun di laboratorium. Sedangkan proses evolusi ini membutuhkan penjelasan (bagaimana proses evolusi bekerja?), dan penjelasannya ada pada teori. Beberapa penjelasan mengenai proses evolusi yaitu teori evolusi Lamarck, teori evolusi Darwin, dan sintesis evolusi modern (teori termutakhir). Bidang studi yang mengkaji evolusi adalah biologi evolusioner.

Sebagai suatu penjelasan ilmiah, teori evolusi memiliki cara untuk difalsifikasi dan memiliki cara untuk dinyatakan salah. Cara memfalsifikasi evolusi adalah ditemukannya hewan-hewan aneh yang tidak sesuai dengan klasifikasi yang sudah ada, misal: Ditemukannya hewan semacam pegasus.

Namun, sepanjang sejarah pemahaman kita tentang evolusi, apa yang digantikan adalah teorinya (hal ini tidak merubah fakta bahwa perubahan genetis dari generasi ke generasi memang terjadi).

Mekanisme Evolusi

Mekanisme evolusi mencakup natural selection (seleksi alam), biased mutation, genetic drift (hanyutan genetik), genetic hitchhiking, dan gene flow (aliran gen).

Berikut adalah penyederhanaan dari mekanisme evolusi (seleksi alam):

  1. Sifat dasar semua makhluk hidup adalah bereproduksi dan mewarisi sifat/karakteristik kepada keturunannya (melalui DNA/RNA)
  2. Terjadi mutasi (perubahan) pada DNA, menyebabkan karakteristik fenotipenya berubah
  3. Terjadi variasi (perbedaan karakteristik) antar individu
  4. Terjadi persaingan memperebutkan sumber daya
  5. Sumber daya terbatas, tidak semua individu dapat survive
  6. Individu dengan karakteristik yang menguntungkan akan lebih survive
  7. Individu dengan karakteristik yang menguntungkan ini akan bereproduksi dan mewarisi sifatnya
  8. Karakteristik tersebut akan mendominasi pada generasi berikutnya
Lihat: Monyet bukan moyang manusia, melainkan kerabat manusia, Pernyataan yang benar dan salah menyangkut teori evolusi, Hewan apa yang paling berkerabat dengan manusia?

Akibat Evolusi

Adanya variasi, adanya spesiasi, adanya adaptasi morfologi, ini merupakan beberapa contoh akibat dari evolusi. Hal-hal yang sudah saya tanyakan di atas juga merupakan hasil dari proses evolusi yang berlangsung ini.

Kita ambil contoh, yaitu paus. Meski dari morfologi luar, paus kelihatan mirip dengan hiu, namun paus bukan ikan. Paus dan hiu berkerabat jauh, paus lebih berkerabat dekat dengan sapi. Hal ini bisa dibuktikan dengan adanya organ-organ seperti rambut, kelenjar susu, rambut dan organ vestigial pada paus. Cara bergerak paus di air juga mirip dengan cara mammalia berenang.

Diskusi dan Belajar

Mari belajar dan diskusi bersama mengenai teori evolusi di:

Menu Blog Ini

Blog ini juga menyediakan artikel mengenai pengetahuan dasar evolusi. Lihat: Sitemap

Hewan Apa Yang Paling Berkerabat Dengan Manusia?

Kerabat terdekat manusia

Hewan apa yang paling berkerabat dengan Manusia?
Kekerabatan suatu spesies itu ditentukan oleh genetis mereka. Hasil percobaan ilmuwan mengenai genetik manusia dan simpanse menghasilkan fakta bahwa manusia dan simpanse memiliki hampir 96% kesamaan genetik. (Hasil tergantung metode yang digunakan).

Seandainya spesies lain dari genus Homo masih hidup (misal, H. floresiensis) maka kerabat terdekat manusia adalah spesies tersebut. Namun karena spesies lain dari genus Homo punah dan menyisakan subspesies manusia modern (H. s. sapiens) maka jawaban dari pertanyaan diatas akan bergeser kepada kera besar lain yang lebih dekat.

Simpanse. Iya, merekalah kerabat terdekat kita yang masih hidup.

Kenapa Ada Mammalia Yang Bertelur?

Kenapa ada mamalia yang bertelur?

Pernah melihat Platipus? Sekilas, pasti kita akan mengira bahwa hewan tersebut sangat-sangatlah aneh. Wajar saja, paruhnya yang seperti bebek, semi aquatik, dan bertelur. Namun, anehnya hewan tersebut malah diklasifikasikan ke dalam kelas mamalia.

Dasar pengklasifikasian

Ternyata, meski morfologi luar platipus terlihat seperti bebek, namun platipus bukanlah burung. Salah satu karakteristik yang dimiliki platipus adalah memiliki kelenjar susu (mamae). Karakteristik inilah yang membuat platipus di golongkan sebagai hewan mamalia.

Namun, kenapa ada mamalia yang bertelur? Bukannya mamalia itu umumnya melahirkan?

Karakteristik khas mamalia itu bukan melahirkan. Melainkan memiliki kelenjar susu, dan platipus memiliki karakteristik tersebut, mereka menyusui anaknya.

Evolusi mamalia

Evolusi mamalia dimulai dengan hewan proto-mamalia yang bertelur. Nah, moyang semua mamalia sendiri pada awalnya adalah mamalia yang bertelur, bisa dibilang platipus mewarisi karakteristik moyang tersebut. Kerena itu, monotremata juga bisa disebut mamalia paling primitif.

Monotremata juga tidak terbatas hanya pada platipus. Hewan monotremata lain adalah ekidna, yang jumlah spesiesnya ada 4.

Alamat Web Untuk Belajar Teori Evolusi?

Situs belajar teori evolusi

Adakah web untuk belajar teori evolusi?
Ada banyak tentunya, seperti Wikipedia, TalkOrigins, TOLweb, NatGeo. Namun, web yang fokus dalam membahas tentang teori evolusi adalah Understanding Evolution, yang bisa Anda akses menggunakan alamat: Evolution.berkeley.edu.

Silahkan Anda pelajari disana. Apalagi struktur navigasi webnya sudah didesain untuk memahami evolusi mulai dari newbie. Namun, alahkah baiknya kita memiliki sedikit pengetahuan tentang biologi umum. Atau paling tidak, sedikit tahu tentang hewan-hewan, misalnya mampu membedakan antara kera dan monyet.

Jika Anda sudah belajar konsepnya disana, maka Anda akan lebih mudah dalam membaca artikel-artikel tentang evolusi di wikipedia atau situs-situs ilmiah lainnya.

Pernyataan Yang Benar dan Salah Menyangkut Teori Evolusi

Pernyataan yang benar dan salah
Banyak pernyataan-pernyataan yang sering terlontar menyangkut evolusi namun salah pemahaman tentang teori evolusi itu sendiri. Hal ini sering terjadi pada perdebatan evolusi-kreasi. Dimana pihak penolak evolui melontarkan pernyataan yang salah tersebut.

Pernyataan seperti itu mungkin akan bisa diminimalisir jika penolak evolusi memahami tentang teori evolusi lebih dalam lagi.

Berikut adalah list pernyataan yang salah dan pernyataan yang benar:

1. Monyet adalah moyang manusia / Monyet berevolusi jadi manusia
Salah, Monyet bukanlah moyang manusia, dan sebaliknya, Manusia juga bukan nenek moyang Monyet. Moyang manusia itu seperti Homo habilis, Australopithecus, Ardipithecus, dst. Sedangkan moyang bersama manusia dan monyet itu seperti Darwinius masillae.

2. Manusia berevolusi dari moyang bersama monyet dan manusia
Benar, moyang bersama ini bisa merujuk ke spesies apapun, tergantung dengan spesies apa manusia dibandingkan. Misalnya, dengan monyet, kita akan mempunyai moyang bersama seperti Darwinius massilae, atau dengan kada;, kita akan mempunyai nenek moyang bersama berupa reptil purba atau lebih jauh lagi, ikan purba seperti Tiktallik.

3. Monyet adalah kerabat manusia
Benar, monyet dan manusia adalah kerabat. Sedangkan kerabat terdekat manusia adalah simpanse, setelah itu ada gorilla dan orangutan. Bahkan semua kehidupan yang kita ketahui itu berkerabat.

Monyet Bukan Moyang Manusia, Melainkan Kerabat Manusia

Percabangan Evolusi
Ilustrasi di atas adalah Tree of life. Itulah model percabangan dalam evolusi. Berbeda dengan yang selama ini orang awam pahami dengan model tangga pada evolusi, dimana monyet diletakan sebelah kiri dan manusia sebelah kanan. Dalam model tangga, seolah monyet adalah moyang manusia.

Dalam ilustrasi percabangan tree of life di atas. Monyet dan Manusia itu berdampingan. Artinya, Monyet dan Manusia itu adalah kerabat. Sama halnya Anda dan sepupu Anda. Sedangkan pada pangkal percangan ada lingkaran warna silver. Lingkaran silver tersebut adalah common ancestor/moyang bersama.

Semakin jauh moyang bersama antara kedua spesies, maka semakin jauh kekerabatan kedua spesies tersebut.

Kerabat terdekat Manusia adalah Simpanse, Pada percabangan evolusi di atas, terpisahnya Manusia dan Simpanse itu lebih muda dari terpisahnya Manusia dan Monyet.